Ťažba v Temnotách

Zlato - Koltán - Diamanty

Ilegálni baníci Sierra Leone

Hľadanie zlata a diamantov v Sierra Leone je bežnou súčasťou života mnohých obyvateľov tejto krajiny. Pre niektorých, spravidla tých najchudobnejších, je táto možnosť iba najhoršia alternatíva spôsobu obživy. Mnohých však neodolateľne láka aj vidina šťastia, ktoré môže zakopnúť práve o nich a veria, že jedného dňa nájdu nuget zlata alebo drahokam, za ktorý si budú môcť kúpiť vysnívaný dom alebo motorku, s ktorou si rozbehnú svoj nový veľký biznis. Kopáči zlata a diamantov v Afrike sú ľudia s rôznymi pohnútkami, ktorí sú denno denne odhodlaní vyraziť k zlatonosným potokom v džungliach, alebo na diamantové polia ukryté v horúcich alúviách riek, ktoré vo svojich nánosoch ukrývajú vytúžene bohatstvo. Nádej, ktorú v sebe živia im pomáha zároveň zotrvať a dlhodobo živoriť v provizórnych táboroch, v mútnych vodách a bahnách na dne hlbokých jám, z ktorých sa snažia lopatami a krompáčmi vykopať svoj vysnívaný poklad.

Šťastie však spravidla neprichádza na zavolanie, a tak tých pár krvopotne nájdených zrniečok zlata, či drobný diamant nevalnej kvality im zabezpečí nejaké peniažky na lacné cigaretky, rum a hrsť ryže, aby mohli prežiť nasledujúci týždeň opäť na haldách, ktoré premývajú holými rukami pomocou sít a ryžovacích panvíc. Kopáčov ako opisujem, sú v Sierra Leone tisíce a tak nepretržite zbierajú zrniečka zlata po zrniečku, aby všetky do jedného končili v rukách miestnych obchodníkov, ktorí lacno nakúpenú komoditu posúvajú za drahšie ďalej. Obchodná pyramída je nesmierne vysoká a každý dostane len toľko, koľko mu podľa hierarchie prináleží.

Niekedy však šťastie príde z opačnej strany. Skúsenosti týchto malých prospektorov sú často neoceniteľné pre spoločnosti zamerané na geologický prieskum nerastných surovín v krajine a preto pár jednotlivcov môže čas od času, získať pravidelnú prácu s pravidelným príjmom. Vtedy sa kopáči premenia na prospektorov a pod vedením profesionálneho geológa pomáhajú nachádzať ložiská surovín z ktorých relatívne prosperuje širšia časť celej spoločnosti. Fotografický projekt zo Sierra Leone zachytáva momenty z každodenného života hľadačov zlata a diamantov, ilegálnych baníkov v ich prirodzenom prostredí.